Sobre el proceso de permisos

Los permisos para el proyecto deben recibir aprobación gubernamental federal, estatal y local.

La principal agencia de permisos es la Oficina Federal de Administración de Tierras (U.S. Bureau of Land Management, or “BLM,” por sus siglas en inglés), dado que la cantera existente y la propuesta expansión se encuentran en tierras públicas administradas por BLM.

Si Rocky Mountain Industrials obtiene la aprobación del permiso de BLM, también debe buscar permisos para la recuperación minera, la calidad del aire, la calidad del agua y el acceso a las carreteras de varias agencias dentro del gobierno del estado de Colorado. También se requerirán permisos del condado de Garfield y la ciudad de Glenwood Springs.

Si se aprueban todos los permisos, las operaciones para la expansión de la cantera comenzarían 18 meses después.

Proceso de BLM para revisión del permiso

BLM se ha comprometido a revisar la propuesta de expansión de la mina de piedra caliza según el proceso de revisión de la Declaración de Impacto Ambiental (EIS, por sus siglas en inglés).

Debido a que el proceso EIS ahora está limitado a un período de un año, BLM está llevando a cabo varios estudios preliminares a fin de presentar la información esencial que EIS necesita para comenzar.

En abril de 2020, BLM revisó su cronograma para el proceso EIS debido a que los estudios preliminares están demorando más de lo anticipado.

Cronograma

Estudios preliminares: Desde la primavera de 2019 hasta comienzos de 2021
Proceso de revisión EIS: 2021, fecha de inicio a ser determinada
Decisión final de BLM: 2022, dependiendo de la fecha real de inicio de EIS

Cinco estudios preliminares

Examen de los minerales
Estudio hidrológico y de aguas subterráneas
Estudio de cuevas y carso
Estudio etnográfico
Relevamientos biológicos y culturales estándar

Descargar las dos páginas con detalle de los hechos

Examen de los minerales

Antes de hacer una revisión del permiso, BLM lleva a cabo un examen de los minerales. Este estudio determinará si el depósito de piedra caliza satisface los requisitos de la ley de minería de 1872 para calificar como mineral “localizable” o, por el contrario, si se trata de una variedad común y, por lo tanto, deba ser considerado como mineral “vendible.”

Según la ley de minería de 1872, un depósito que satisface los requisitos de “localizable” está sujeto a requisitos menos estrictos para la obtención de permisos. Las compañías mineras extraen los minerales sin tener que pagar al gobierno o a los contribuyentes.

Un depósito que no cumple con los requisitos normales de “1872” y que es calificado como “vendible” está sujeto a mayor protección ambiental y de salud pública. Los minerales son comprados al gobierno conforme a un contrato de venta.

El proceso de examen incluye un muestreo geológico y un estudio económico de la potencial base de clientes y rentabilidad de RMI.

Se anticipa que los resultados del examen del mineral estarán listos en 2020.

Haga clic aquí para leer el listado de preguntas frecuentes de BLM de fecha 12 de agosto de 2019 con detalles útiles sobre el proceso de examen del mineral.

Estudio hidrológico y de aguas subterráneas

En septiembre de 2019, RMI propuso la perforación de cinco pozos para control del agua a una profundidad estimada de 125 a 250 pies atravesando la formación Leadville de roca caliza, conocida por contener napas de agua subterránea. RMI propone utilizar el camino Transfer Trail existente para acceder al sitio de los pozos.

BLM llevó a cabo un proceso de determinación del alcance público en octubre de 2019 y generó 250 comentarios en contra de la perforación de prueba. Citizens 'Alliance presentó extensos comentarios técnicos cuestionando el riesgo de la perforación de prueba para dañar permanentemente los acuíferos que alimentan los recursos de las aguas termales de Glenwood Springs. Lea nuestro comentario aquí.

Aunque BLM adoptó la posición de aprobar rápidamente el pedido de perforación a través de una categórica exclusión, los comentarios presentados por GSCA, la ciudad de Glenwood Springs, el condado Garfield, la cámara de la asociación de centros turísticos de Glenwood Springs, la piscina de aguas termales de Glenwood Springs y las aguas termales de Iron Mountain en conjunto pidieron que BLM hiciera otro estudio según una evaluación ambiental. Scott Tipton, representante del tercer distrito, envió una carta a BLM urgiendo a la agencia que “actuara con extrema precaución” y solicitó formalmente que BLM llevara a cabo una evaluación ambiental.

El 12 de diciembre de 2019, BLM anunció que llevaría a cabo una evaluación ambiental (EA) del plan de perforaciones en vez de otorgar una inmediata y categórica aprobación por exclusión.

BLM espera publicar el documento con la evaluación ambiental (EA) preliminar en 2020, y luego seguirá un período para comentarios del público. Una revisión final de BLM sobre la conveniencia y forma de aprobar la perforación podría producirse después del período de comentarios.

Características de cuevas y carso

Aún no ha comenzado el estudio de las características de cuevas y carso de la zona de explotación propuesta.

El descubrimiento de la cueva Witches’ Pantry hecho por unos espeleólogos en 2019 demuestra la existencia de valiosos recursos debajo de la zona que se propone explotar. BLM está trabajando con Parques y Vida Silvestre de Colorado (Colorado Parks and Wildlife) para saber si la cueva es usada por murciélagos como lugar de hibernación.

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