La dura verdad para Rocky Mountain Industrials

Por Harris Sherman

Como ex director del Departamento de Recursos Naturales de Colorado y como consultor de Glenwood Hot Springs Lodge & Pool y Iron Mountain Hot Springs, he seguido de cerca los esfuerzos de Rocky Mountain Aggregates, Inc. (ahora "Rocky Mountain Industrials" “RMI”) para convencer a BLM de que verifique el depósito de la cantera del continente medio sobre Glenwood Springs como un “depósito mineral localizable” en virtud de la Ley de Minería de 1872.

Harris Sherman

Harris Sherman fue dos veces Director del Departamento de Recursos Naturales de Colorado y se desempeñó como Subsecretario de Recursos Naturales y Medio Ambiente en el USDA.

Esta verificación es importante ya que un “descubrimiento” de un mineral valioso permite a la empresa minera retirar y vender los minerales localizables sin compensación a los Estados Unidos y con una supervisión ambiental menos estridente.

Este problema está al frente y al centro de los conflictos en curso sobre los planes mineros de RMI, y es el tema de un examen mineral de BLM casi terminado.

RMI sostiene que la cantera contiene cantidades de un mineral localizable, es decir, piedra caliza de alta calidad, y por lo tanto todo el sitio de la cantera (que también incluye grandes cantidades de agregado) está sujeto a la Ley de Minería de 1872 por la que no se pueden cobrar regalías.

Aparentemente, RMI solo ha realizado perforaciones en una pequeña porción del sitio de 400 acres, pero afirma que ha establecido un "descubrimiento" en el sitio general basado en muestras de núcleos tomadas por una compañía minera predecesora hace unos 40 a 60 años sin la supervisión de BLM. .

Hay muchos errores en esta imagen que justifican una revisión muy crítica y cuidadosa y el rechazo final de BLM.

Si RMI puede establecer el “descubrimiento” de piedra caliza de alta calidad que cumpla con el estándar de pureza del 95 por ciento de BLM, es dudoso en el mejor de los casos. Ciertamente, sin muestras representativas verificables de todo el sitio, no se puede establecer un descubrimiento. No existe tal verificación. Solo pudo ser confirmado por BLM supervisando de forma independiente la perforación de pozos exploratorios adicionales. Eso no ha sucedido hasta la fecha.

Además, el "descubrimiento" requiere que el solicitante cumpla con una variedad de pruebas de "comerciabilidad" que demuestren que la piedra caliza tiene propiedades únicas que le dan un valor distintivo y especial si se usa para agregar, y que la piedra caliza se puede extraer, transportar y comercializar en un beneficio en la actualidad.

Por ejemplo, la piedra caliza de alto grado se utiliza en minas de carbón subterráneas para revestir túneles de una manera que minimiza el polvo de carbón y, por lo tanto, protege a los mineros. Estos mercados son limitados y probablemente solo requieran pequeñas cantidades de piedra caliza.

En realidad, el interés principal de RMI en la cantera no es la piedra caliza de alto grado, sino el agregado. No se equivoque acerca de la intención de RMI: su principal plan de minería es extraer grandes cantidades de agregado y enviar este producto por ferrocarril a Front Range. Este plan fue detallado en un Artículo del 6 de julio en el Denver Post. RMI está planeando un sitio industrial masivo cerca del Aeropuerto Internacional de Denver donde se almacenará la grava.

Hay serias arrugas en el plan RMI. El agregado es un mineral de variedad común, no cubierto por la Ley de Minería de 1872, y está sujeto a un estatuto federal diferente que requiere que la compañía minera pague una regalía al gobierno federal por cada tonelada extraída.

Esto es exactamente lo que RMI no ha estado haciendo durante los últimos años en la cantera existente sobre Glenwood Springs, donde ha extraído y vendido agregados sin pagarle una regalía a BLM. Esta falta de pago por el producto agregado es ahora objeto de una demanda federal presentada por Citizens 'Alliance contra BLM.

Claramente, si RMI debe pagar al gobierno federal por este producto, es extremadamente improbable que RMI pueda competir en el mercado agregado de Front Range, ya que RMI tendría costos de envío que los competidores de Front Range no tienen. RMI ha intentado basar su plan agregado en la parte posterior de un supuesto descubrimiento de piedra caliza, que también es contrario a la ley federal.

Según mi experiencia, no veo un escenario en el que BLM llegue a la conclusión de que el RMI agregado que está buscando es una "variedad poco común" y, por lo tanto, "localizable". Desde la aprobación de la Ley de Variedades Comunes en 1955, nunca se ha determinado que ningún depósito de piedra caliza o dolomita utilizada para agregados sea una variedad poco común de piedra.

En pocas palabras: el examen mineral pendiente de BLM debería concluir que la cantera sobre Glenwood Springs no cumple con las pruebas para un "mineral localizable". En cambio, si se extrae, debe estar sujeto a los estatutos que rigen los depósitos agregados y los pagos de regalías que los acompañan a los Estados Unidos. En tal caso, esta larga y torturada odisea de RMI puede llegar a su fin.

Harris Sherman fue dos veces Director del Departamento de Recursos Naturales de Colorado y se desempeñó como Subsecretario de Recursos Naturales y Medio Ambiente en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Este artículo de opinión apareció en Glenwood Springs Post Independent el 29 de julio de 2020.

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