El proceso de EIS se retrasó hasta 2021

La Oficina de Administración de Tierras de EE. UU. Retrasará el inicio del proceso de revisión de la Declaración de Impacto Ambiental (EIS) para la expansión de la mina propuesta por RMI hasta 2021, según el portavoz de BLM, David Boyd.

Un grupo de cuatro estudios avanzados, que proporcionarían información de apoyo para la EIS, está tomando más tiempo del esperado. BLM había planeado previamente comenzar el proceso de revisión de EIS para el verano de 2020.

Los estudios de avance son un examen de minerales, un estudio de aguas subterráneas, un estudio de cuevas y karst, y un estudio etnográfico.

Aquí está el estado de los cuatro estudios:

• Resultados de la examen de minerales se esperan para el verano de 2020. El proceso de examen incluye muestreo geológico y un estudio económico de la base de clientes potenciales y la rentabilidad de RMI.

Los hallazgos guiarán a los funcionarios de BLM a determinar si el depósito de piedra caliza cumple con los estándares de la Ley de Minería de 1872 como un mineral "localizable", o es de una variedad común y, por lo tanto, se considera un mineral "vendible".

• El estudio de aguas subterráneas se ha estancado por la controversia, debido a serias preocupaciones de que la perforación de pozos de prueba podría dañar permanentemente el sistema de agua subterránea que alimenta las aguas termales en Glenwood Springs.

BLM espera publicar un documento de evaluación ambiental preliminar (EA) en mayo centrado en los pozos de prueba propuestos, seguido de un período de comentarios públicos. Una decisión final de BLM sobre si permitir y cómo permitir la perforación del pozo de prueba vendría después del período de comentarios.

Usando los pozos de prueba, BLM buscó que el monitoreo del agua subterránea se ejecutara durante 12 meses para proporcionar datos para el proceso de EIS. Boyd dijo que si bien esos datos serían útiles, el EIS aún puede avanzar sin los datos del agua subterránea.

• Un estudio de las áreas mineras propuestas características de la cueva y el karst no ha comenzado formalmente. El descubrimiento en octubre de 2019 de la cueva de la despensa de las brujas por espeleólogos locales demuestra que los valiosos recursos de la cueva subyacen en el área de la mina propuesta. BLM está trabajando con Colorado Parks & Wildlife para saber si los murciélagos utilizan la cueva para la hibernación invernal.

• Para el estudio etnografico, BLM ha proporcionado los nombres de varios consultores calificados a RMI. Este estudio se centraría en el uso de la ruta Transfer Trail y la ladera de la montaña por los nativos americanos antes del asentamiento blanco a mediados del siglo XIX.

RMI es responsable de los costos de realizar todos estos estudios, junto con las encuestas biológicas y culturales estándar.

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