GSCA presenta una demanda contra BLM por violaciones a la minería de piedra caliza

La Alianza de Ciudadanos de Glenwood Springs presentó hoy una demanda en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Denver acusando a la Oficina de Administración de Tierras de los Estados Unidos por no regular adecuadamente la actividad minera en la cantera de piedra caliza de Rocky Mountain Industrials.

La demanda sostiene que desde 2016, la Oficina de Administración de Tierras (BLM) ha permitido que Rocky Mountain Industrials (RMI) extraiga y venda ciertos tipos de piedra caliza que no están permitidos bajo el permiso de minería federal de la compañía.

“Cuando se trata de Rocky Mountain Industrials, BLM está ignorando las leyes federales que rigen la minería en tierras públicas”, dijo Jeff Peterson, director ejecutivo de Glenwood Springs Citizens 'Alliance. “BLM está permitiendo a RMI extraer piedra caliza para la base de la carretera, rip-rap y usos similares sin el permiso requerido y sin un contrato de venta”.

La demanda solicita a la corte federal que declare que las acciones de BLM violan la ley federal y que prohíba a BLM permitir cualquier extracción adicional en la cantera hasta que la agencia cumpla plenamente con la ley federal.

En octubre de 2018, GSCA presentó estas cuestiones por primera vez a BLM a través de una carta formal solicitando que investigue sospechadas violaciones del permiso y, de confirmarse dichas violaciones, que se tomaran medidas para hacer cumplir los requisitos o para suspender las operaciones mineras de RMI si no estuviera en cumplimiento.

“Hemos esperado casi un año y medio para que BLM haga cumplir sus propias regulaciones mineras”, dijo Peterson. "Mientras tanto, RMI sigue beneficiándose de la minería en tierras públicas". Al no escuchar nada de BLM, Citizens 'Alliance envió otra carta a BLM en febrero de 2020, detallando más el incumplimiento de la ley por parte de BLM. BLM emitió una breve respuesta, reiterando su decisión de permitir que las operaciones actuales de RMI continúen sin cesar.

La demanda de GSCA está enfocada en la regulación pasada y presente de las operaciones mineras de RMI. No se refiere a la controvertida propuesta de RMI para una expansión masiva de la cantera de piedra caliza.

La demanda fue presentada en representación de GSCA por los licenciados Roger Flynn y Jeffrey C. Parsons, que trabajan en el proyecto Western Mining Action de Lyons, un bufete de abogados de interés público sin fines de lucro especializado en problemas de minería en la zona oeste. La firma trabaja sobre una base pro bono.

Los detalles de la demanda se enfocan en la diferencia entre los dos tipos de piedra caliza que se explotan en la cantera y en las leyes federales que rigen la extracción de piedra caliza en tierras públicas.

Un tipo es la piedra caliza de grado químico de alta calidad, que se utiliza para fines muy específicos, como la supresión de gas explosivo en minas de carbón. Ese tipo se considera un "depósito de minerales valiosos" y se rige por la Ley de Minería de 1872.

El otro tipo es la piedra caliza de “variedad común”, que se usa típicamente para bases de carreteras, rip-rap, terraplenes y relleno de construcción. La extracción de piedra caliza de “variedad común” se rige por la Ley de materiales de 1947 y la Ley de variedades comunes de 1955.

Las empresas que buscan extraer piedra caliza de “variedad común” deben obtener un permiso federal por separado y deben obtener un Contrato de venta de materiales minerales para pagar a BLM el valor justo de mercado por la roca.

De conformidad con estas leyes, BLM puede autorizar un permiso de “variedad común” solamente si la operación minera no es “perjudicial para el interés público," si protege plenamente los recursos de las tierras públicas y del medio ambiente, y si minimiza los daños para la salud y la seguridad del público.

En 1982, BLM emitió un permiso de “mineral valioso” para que Mid-Continent Resources extrajera piedra caliza de calidad química para las minas de carbón cercanas a Redstone. En 2009, ese permiso se traspasó al siguiente propietario, Cal-X, y a RMI en 2016.

Ninguna de las compañías mineras solicitó permisos de “variedad común” o contratos de venta que hubieran sido exigidos por ley federal para explotar y vender piedra caliza de “variedad común.”

En su demanda, GSCA sostiene que RMI ha estado explotando y vendiendo ambos tipos de piedra caliza desde que adquirió la operación minera en 2016.

“A través de una serie de solicitudes de la Ley de Libertad de Información a BLM, hemos obtenido documentos que muestran que RMI ha estado extrayendo y vendiendo grandes cantidades de piedra caliza de 'variedad común' sin el permiso y contrato de venta requeridos”, dijo Peterson.

Los recibos de ventas de RMI muestran que durante los 15 meses desde octubre de 2016 hasta diciembre de 2017, junto con mayo y junio de 2018, RMI produjo más de 2,150 camiones cargados de roca, dijo Peterson. Casi el 60 por ciento de todas las ventas fueron productos de base de carreteras, riprap, relleno y otras variedades comunes entregadas a contratistas locales.

La Alianza Ciudadana solicitó además que BLM publique los informes de las otras ventas de RMI en 2018 y hasta 2019. Hasta la fecha, BLM se ha negado a proporcionar esos documentos.

“BLM ha permitido a RMI extraer toneladas de piedra caliza de variedad común de nuestras tierras públicas, a expensas del público, durante más de tres años”, dijo Peterson. “BLM ha doblado sus propias reglas desde hace mucho tiempo al permitir esto, favoreciendo las necesidades de lucro de una sola compañía sobre el interés público más amplio. BLM está violando la ley y debe detenerse ".

Aquí se puede descargar una copia de la demanda presentada en el tribunal federal.

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Comentarios (1)

  1. Peggy Hill

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