Resumen 2019: ¡Qué año!

Saludos de año nuevo a nuestros amigos y simpatizantes

Gracias por ayudarnos a lograr tanto éxito el año pasado y por apoyarnos en nuestra causa. La Alianza de Ciudadanos se ha vuelto más fuerte e influyente, y nuestro mensaje se ha extendido por Colorado y ha ganado muchos aliados nuevos.

Al comenzar el nuevo año, tomemos un momento para recordar lo que logramos en 2019.

Seis esfuerzos clave

Nuestro trabajo en 2019 abarcó múltiples frentes y, a veces, puede ser difícil comprender todo lo que está sucediendo. GSCA se centró en seis esfuerzos clave:

  • Observar las operaciones actuales de la cantera y verificar que se cumpla con el permiso.
  • Seguimiento de la propuesta de RMR para expandir masivamente sus operaciones de canteras existentes en tierras públicas.
  • Analizar y comentar la propuesta de expansión presentada a BLM.
  • Formar alianzas con socios esenciales.
  • Educar a la comunidad local y a todo el estado sobre los impactos de la expansión de la cantera.
  • Empoderar personas, comercios y organizaciones para que presenten objeciones basadas en hechos y demostrar una oposición unificada.

Observando las operaciones actuales

En el otoño de 2018, Citizens 'Alliance le pidió al condado de Garfield que revisara las operaciones en la cantera RMR. Sospechamos incumplimiento del permiso de uso especial del condado.

Para verificar nuestras quejas, los comisionados del condado de Garfield ordenaron al personal del condado que revisara las operaciones de la cantera e informara en 90 días. El 25 de marzo, los comisionados escucharon el informe del personal, junto con nuestros comentarios, y acordaron realizar una reunión de revisión pública formal el 22 de abril.
En la reunión del 22 de abril, a la que asistieron más de 200 personas, los comisionados encontraron que cinco aspectos de las operaciones actuales de la cantera de RMR estaban fuera de cumplimiento. Los comisionados fijaron una fecha límite del 1 de junio de 2019 para que RMR vuelva a cumplir con sus operaciones.

En lugar de cumplir, RMR presentó demandas contra el condado en mayo de 2019 en los tribunales federales y estatales. Las demandas alegan que el condado de Garfield no tiene autoridad reguladora ambiental sobre las operaciones mineras en tierras federales. En noviembre, el caso federal quedó en suspenso mientras la demanda procedía en el Tribunal de Distrito de Garfield.

La GSCA apoya al condado de Garfield en su defensa contra estas demandas.

Seguimiento de la propuesta de expansión de RMR

BLM aceptó la tercera propuesta formal de RMR para la expansión de la cantera de piedra caliza el 12 de agosto de 2019, después de rechazar dos presentaciones anteriores realizadas en noviembre de 2018 y marzo de 2019. El plan de RMR propone:

  • La expansión de la cantera actual, permitida para 15.7 acres (pero en realidad opera en más de 20 acres), a una mina altamente visible de 321 acres, dentro de un área de permiso total de 447 acres.
  • Voladura y trituración de 5 millones de toneladas de roca al año durante más de 20 años.
  • Operaciones los siete días de la semana, durante todo el año.
  • Transporte de camiones cargados de rocas en Transfer Trail, Traver Trail, Highway 6 y Devereux Road hasta una instalación de carga ferroviaria, hasta 450 viajes de ida y vuelta por día.

La propuesta de RMR no describe detalles sobre los envíos ferroviarios de roca triturada de la cantera. Nuestros cálculos muestran que si la cantera produjera 5 millones de toneladas de roca por año, la operación minera llenaría un tren de carga de 137 vagones de 100 toneladas por día, hasta 50,000 vagones de carga por año. RMR también posee una instalación de carga ferroviaria cerca de DIA, posicionada para servir al mercado de la construcción Front Range.

Cuando BLM consideró que la propuesta estaba completa, la agencia también anunció que realizaría una revisión completa de la Declaración de Impacto Ambiental (EIS) de la propuesta de expansión. GSCA y sus socios habían instado encarecidamente a BLM a realizar una EIS, y nos complació ver que BLM hiciera este anuncio.

Antes de lanzar el EIS, BLM está llevando a cabo una serie de estudios de línea de base destinados a informar el proceso de revisión del EIS. Los estudios avanzados comenzaron a mediados de 2019 y BLM tiene la intención de lanzar la revisión de EIS a mediados de 2020. Según una orden ejecutiva de la administración Trump, las revisiones de la EIS deben completarse dentro de un año, por lo que se esperaría una decisión sobre el permiso a mediados de 2021.

Analizando la propuesta de expansión

Un aspecto clave de nuestro trabajo es revisar el documento de la propuesta de RMR para analizar las operaciones y los impactos descritos, e identificar otros impactos que faltan en el plan.
GSCA organizó un Science Charette el 4 de abril de 2019 para reunir las preocupaciones de 21 expertos locales de una variedad de campos de la ciencia y la ingeniería. Seguimos trabajando con estos expertos para investigar los impactos de la propuesta minera.

En octubre, BLM abrió un período de análisis para reunir las preocupaciones sobre un plan de perforación para estudiar la hidrología y las aguas subterráneas del área. Este es uno de los estudios de referencia. Se trataba de cinco pozos de control de agua de prueba que se perforarían en la ladera de la montaña.

GSCA y sus socios expresaron serias preocupaciones sobre el potencial de estos pozos de prueba para perforar e interrumpir el flujo de agua subterránea que alimenta las aguas termales geotérmicas del área.
En diciembre, BLM reconoció nuestras preocupaciones y, con presión política, acordó realizar una Evaluación Ambiental sobre los impactos de los pozos antes de aprobar un permiso de perforación.

Construyendo alianzas

GSCA es una organización totalmente voluntaria de residentes de Glenwood Springs. Hemos desarrollado una alianza sólida y productiva con cuatro socios clave: la ciudad de Glenwood Springs, Glenwood Springs Chamber Resort Association, Glenwood Hot Springs Pool y Glenwood Caverns Adventure Park y Iron Mountain Hot Springs de propiedad conjunta. Juntos nos oponemos a la propuesta de ampliación de la cantera.

Durante 2019, el Concejo Municipal de Glenwood Springs fortaleció su defensa de varias maneras. El Consejo aprobó dos resoluciones, una en marzo instando a BLM a realizar una revisión de la EIS de la propuesta de expansión y otra en noviembre oponiéndose a la expansión. En mayo, cuatro funcionarios de la ciudad viajaron a Washington, DC, para reunirse con la delegación del Congreso de Colorado y expresar sus preocupaciones sobre las actuales violaciones de permisos y la expansión de la cantera.

Los miembros del consejo y el personal de la ciudad se acercaron a los gobiernos locales vecinos en busca de apoyo. En respuesta, la ciudad de Rifle, la ciudad de Silt, la ciudad de New Castle, la ciudad de Carbondale, la ciudad de Basalt, la ciudad de Snowmass, la ciudad de Aspen, condado de Pitkin y condado de Eagle.

Mientras tanto, la Cámara de Glenwood Springs realizó una encuesta de sus miembros y encontró que más del 90 por ciento de los encuestados se oponen a la expansión de la cantera. En noviembre, la junta de la Cámara votó por unanimidad a favor de oponerse a la expansión de la cantera.

El 16 de noviembre, el Ayuntamiento organizó un evento comunitario, The Whole Shebang, para educar a los residentes sobre la propuesta, atrayendo a 400 personas y generando cobertura de los medios de comunicación en todo el estado, incluida la cobertura de televisión regional, un artículo de Associated Press recogido en todo el país y un Denver Post editorial oponiéndose a la expansión de la cantera.

El 5 de diciembre, el Ayuntamiento otorgó a GSCA una subvención de $ 20,000 y ofreció una subvención de desafío que se otorgará para igualar hasta $ 30,000 en donaciones comunitarias. Anunciamos la subvención Love Glenwood Challenge la semana siguiente. Al final del año, 63 personas y 11 empresas contribuyeron con más de $ 24,000 en donaciones, lo que demuestra la profunda preocupación que comparten quienes conocen y aman Glenwood Springs.

Educar a la comunidad.

GSCA expandió los esfuerzos de divulgación, que comenzaron en 2018, con una serie de stands, desfiles y presentaciones en 2019. Nuestro trabajo involucró a decenas de voluntarios y entregó información a cientos de personas sobre la amenaza que enfrenta nuestra comunidad.

Organizamos stands informativos en Strawberry Days y Glenwood's Downtown Market, marchamos en desfiles en Glenwood Springs, Rifle y New Castle, y presentamos a varias juntas y clubes de servicio.

Nuestros volantes "Don't Mine Glenwood" están siendo distribuidos por comercios minoristas en Glenwood Springs, hay carteles en los jardines de los vecindarios de toda la ciudad, y la gente recogió nuestras gorras de béisbol "Don't Mine" y "Love Glenwood" y -camisas.

A lo largo del año, los periódicos locales y las estaciones de radio cubrieron intensamente el tema, y ​​la historia se difundió por todo el estado en noviembre de 2019. Al final del año, contamos 56 artículos impresos y transmitidos, cartas al editor, columnas y editoriales. En su revisión de fin de año, Glenwood Springs Post Independent nombró la historia de la expansión de la mina como la principal noticia de 2019.

Empoderando a individuos, empresas y organizaciones

GSCA trabajó durante 2019 para recopilar respaldos documentados de personas, empresas y organizaciones. Comenzamos 2019 con 1,096 respaldos individuales y 57 respaldos comerciales.

Al final del año, contamos con casi 2,100 respaldos individuales y 273 respaldos de empresas y organizaciones, y más de 600 personas se han ofrecido como voluntarios. Este creciente número de apoyos y activismo demuestra la oposición unificada de la comunidad.

Dos campañas de redacción de cartas de gran éxito crearon conciencia dentro de BLM y el Departamento del Interior de EE. UU. Sobre las graves amenazas que plantea la propuesta de expansión de la cantera para Glenwood Springs.

En junio de 2019, GSCA pidió a la comunidad que enviara cartas a los funcionarios de BLM expresando lo que está en juego. Creemos que esa campaña ayudó a convencer a los funcionarios de BLM de que se comprometieran a realizar una revisión completa de la propuesta por parte del EIS.

En octubre de 2019, la solicitud abierta de BLM de comentarios sobre el alcance de la propuesta de perforación del pozo de prueba generó 250 comentarios, junto con una carta pública del congresista del tercer distrito Scott Tipton, todos instando a realizar más estudios antes de que se apruebe la perforación. Si bien BLM estaba preparado para aprobar rápidamente el permiso de perforación, esta avalancha de comentarios públicos y presión política convenció a BLM de adoptar el enfoque cauteloso solicitado por el público.

¡Uf! ¡Qué año!

Si llegaste al final de este artículo, ¡felicitaciones! Esperamos que esté de acuerdo en que la Alianza de Ciudadanos de Glenwood Springs hizo de 2019 un año excepcional para el activismo frente a una amenaza aterradora para el futuro de nuestra comunidad.

Tenemos grandes planes para 2020. Verá una serie de eventos comunitarios destinados a crear conciencia sobre el problema de las canteras. Queremos preparar a las personas para que estén listas para hablar cuando surja la oportunidad, mediante eventos de acción local y mediante el proceso formal de revisión de BLM.

Necesitamos SU participación en nuestra causa y valoramos las contribuciones que puede hacer: enviar una carta o correo electrónico a BLM o un funcionario electo, asistir a una audiencia pública, presentarse a un evento de acción de GSCA, donar dinero y hablar con sus amigos y vecinos sobre el tema.
Estamos unidos en nuestra oposición y juntos somos fuertes.

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